一、人到老年言行遲

()、精衰火弱話衰老

  生命的美,在於它具有活力,在於它那生生不息的運動。無論是動物還是人類,敏捷的動作、迅速的反應、角力過程中耐力的比拼,無不展示著生命的韻律。這種生命之韻律如果從中醫學的角度來看,則是“精”、“氣”、“神”三種生命物質的外在表現罷了。常言道:「天有三寶,日、月、星;地有三寶,風、火水;人有三寶,精、氣、神」。“人之三寶”是人體內在的物質本源,而且是人體生命活動的基本要素。“精”為構成人體的物質基礎,是生命的根本;“氣”為人體的生理功能,是生命的動力;在精和氣的基礎上產生精神、知覺、運動等生命活動現象的主宰稱之為“神”。精、氣、神三者互相作用、互為因果,貫穿於生命活動的全過程。神氣充沛則人體功能正常而諧調,神氣渙散則人體的正常功能活動即遭破壞。

  人體自然衰老的過程,也是精氣神的變化過程。中國現存最早的醫學經典《黃帝內經》把人的生長發育衰老過程分為10個階段,每一階段為10年,其謂〝人生十歲,五臟始定,血氣已通,其氣在下,故好走。二十歲,血氣始盛,肌肉方長,故好趨。三十歲,五臟大定,肌肉堅固,血氣盛滿,故好步。四十歲,五臟六腑,十二經脈,皆大盛以平定,腠理始疏,榮華頹落,發頗斑白,平盛不搖,故好坐。五十歲,肝氣始衰,肝葉始薄,膽汁始滅,目始不明。六十歲,心氣始衰,苦憂悲,血氣懈惰,故好臥。七十歲,脾氣虛,皮膚枯。八十歲。肺氣衰。魄離。故言善誤。九十歲,腎氣焦,四臟經脈空虛。百歲,五臟皆虛,神氣皆去,形骸獨居而終矣〞。50歲開始,由於人的精氣不足,則出現了龍鐘之形、垂垂老態。而在《黃帝內經》中還明確指出作為人體先天之本的“腎氣”與衰老過程有密切的關係。中醫學把決定人體從生長、壯盛、繁育後代、直到衰老的根本物質稱為天葵,天葵以腎精或腎氣的形式存在於人體。男子以八為節律,女子以七為節律,天葵由盛轉衰,人便漸漸衰老。如男子16歲時腎氣充盛,就有了生育能力;48歲時腎氣衰,就有了年老的表現;等到64歲時,天葵衰竭,人就老態龍鍾了。女子相應的時間是14歲、42歲、49歲。中醫學認為腎“主骨”“藏精”“生髓”,一旦腎氣不足,則會表現骨、髓、精的異常,說明精虧、氣虛、神弱是疾病與衰老的重要原因。

  西方醫學家對人體衰老的發生有著諸多的研究,其中最著名的有以下三種理論:(1)溫熱說。這種學說認為生命活動靠的是“溫”和“熱”在體內的流動,當“溫”“熱”減少時,生命也就衰老了。還有人認為當機體的“溫”“熱”逐漸減少時,體內的“濕”也隨之減少,相反地“冷”和“乾”則逐漸增加,從而引起衰老和死亡。(2)火衰說。這種學說認為火是萬物之源,生命的火是由呼吸產生的燃燒,當呼吸停止就引起了死亡。(3)燈油耗竭說。有人認為生命是油燈的火焰,當油逐漸耗盡,人也逐漸衰老而死亡。他們認為衰老是因為體內能量之源消耗的結果,是人本元的自然衰退和匱乏,引起了人體的老化。這一理論一直持續至二十世紀初期。

  “腎氣”自然衰退是衰老的重要原因。由於腎“主骨”“藏精”“生髓”的生理功能降低,直接導致骨弱、骨痛、脛酸、神衰、耳鳴、精力不濟、反應遲鈍等運動障礙,可以說最早出現的衰老症狀就是運動能的異常。有人曾指出,人的衰老最先表現為腳弱無力,但它只不過是全身性運動能力降低的先兆。大多數老年人表現在脊柱和關節發生退行性變形、增生、疏鬆或為萎縮,臨床可見駝背、步態不穩、彎腰困難、關節活動不靈等症狀,所以就有〝人過六十歲,弓腰又駝背〞的說法。衰老不僅表現在骨骼上,還表現在肌肉力量上。衰老時肌肉力量會明顯降低,肌肉縮收力不足,氣力不夠。因此老人會對許多事情感到力不從心,而且部份老人由於肌肉與套性的改變,還會出現肌肉顫動的情況。加之神經系統功能的障礙,老人的反應能力和思維能力均會不同程度地下降,精神趨於委頓,不少人因此感嘆人到老年言行遲。

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