衰老是一個多環節的生物學變化過程,其發生早在了老年到來之前就已經開始。生、長、壯、衰、老是人生不可逆的自然發展過程,多種因素構成了這一不可逆的發展過程,並逐步走向其適應能力的極限。所謂老年人的界定,不同時期由於生活水平、醫療水平及人類壽命長短的不同而有所差別。二十世紀五十年代,50歲以上在我國就是老年人,而現在步入60歲才算剛進入老年期。人體的老化存在四個特點:一是內因性;即衰老是由於人體內遺傳因素起主導作用。二是進行性;指機體隨著歲月增加而發生一系列連續性與進行性的變化過程,直至死亡。三是退化性;即衰老過程中機體內各種功能和結構發生退化性改變,體內平衡狀態逐漸被破壞,導致各種生理功能減退,應激能力下降。四是普遍性;即在大致相同的時期內發生衰老,其組織細胞、器官均發生老化,遺傳上有固定的程序,是一種生理過程而非病理改變。

  衰老,包括種屬內壽命長短,主要是由生物學和遺傳學因素,而不是由環境因素決定的。衰老無年齡規律,隨著年齡的增長,不同組織器官老化過程的速度不盡相同。各物種壽命的長短不一,主要與細胞內遺傳基因的變化密切相關,即衰老是一種複雜的由遺傳所規定的生命過程,環境因素及生物體內多種因素共同參與生物體的老化過程。機體的衰老並非各組織細胞老化過程的總合,這個過程發生於調節代謝和功能的各個系統、神經、體液和下丘腦中與年齡有關的各種變化,都可以在細胞和組織內引起繼發性營養障礙,從而促使機體老化。

年齡逾花甲的人們常常感到力不從心、丟三落四、動作笨拙,這是因為到了一定年齡以後,人體各臟腑、組織、器官都逐漸開始老化,其功能狀態自然不可與年輕力壯者同日而語。因此,了解人體的各種變化才能採取相應的措施,延緩衰老、防治疾病、提高生活質量、安度晚年。這裡簡要介紹老人的生理病理特點、發病規律、心理變化等內容。

 

一、人老多病

  老年人體內各系統均有不同程度的變化,諸多疾病因此而產生。現將老年人各系統的主要變化分別介紹如下:

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