一、人到老年言行遲

()、精衰火弱話衰老

  生命的美,在於它具有活力,在於它那生生不息的運動。無論是動物還是人類,敏捷的動作、迅速的反應、角力過程中耐力的比拼,無不展示著生命的韻律。這種生命之韻律如果從中醫學的角度來看,則是“精”、“氣”、“神”三種生命物質的外在表現罷了。常言道:「天有三寶,日、月、星;地有三寶,風、火水;人有三寶,精、氣、神」。“人之三寶”是人體內在的物質本源,而且是人體生命活動的基本要素。“精”為構成人體的物質基礎,是生命的根本;“氣”為人體的生理功能,是生命的動力;在精和氣的基礎上產生精神、知覺、運動等生命活動現象的主宰稱之為“神”。精、氣、神三者互相作用、互為因果,貫穿於生命活動的全過程。神氣充沛則人體功能正常而諧調,神氣渙散則人體的正常功能活動即遭破壞。

  人體自然衰老的過程,也是精氣神的變化過程。中國現存最早的醫學經典《黃帝內經》把人的生長發育衰老過程分為10個階段,每一階段為10年,其謂〝人生十歲,五臟始定,血氣已通,其氣在下,故好走。二十歲,血氣始盛,肌肉方長,故好趨。三十歲,五臟大定,肌肉堅固,血氣盛滿,故好步。四十歲,五臟六腑,十二經脈,皆大盛以平定,腠理始疏,榮華頹落,發頗斑白,平盛不搖,故好坐。五十歲,肝氣始衰,肝葉始薄,膽汁始滅,目始不明。六十歲,心氣始衰,苦憂悲,血氣懈惰,故好臥。七十歲,脾氣虛,皮膚枯。八十歲。肺氣衰。魄離。故言善誤。九十歲,腎氣焦,四臟經脈空虛。百歲,五臟皆虛,神氣皆去,形骸獨居而終矣〞。50歲開始,由於人的精氣不足,則出現了龍鐘之形、垂垂老態。而在《黃帝內經》中還明確指出作為人體先天之本的“腎氣”與衰老過程有密切的關係。中醫學把決定人體從生長、壯盛、繁育後代、直到衰老的根本物質稱為天葵,天葵以腎精或腎氣的形式存在於人體。男子以八為節律,女子以七為節律,天葵由盛轉衰,人便漸漸衰老。如男子16歲時腎氣充盛,就有了生育能力;48歲時腎氣衰,就有了年老的表現;等到64歲時,天葵衰竭,人就老態龍鍾了。女子相應的時間是14歲、42歲、49歲。中醫學認為腎“主骨”“藏精”“生髓”,一旦腎氣不足,則會表現骨、髓、精的異常,說明精虧、氣虛、神弱是疾病與衰老的重要原因。

  西方醫學家對人體衰老的發生有著諸多的研究,其中最著名的有以下三種理論:(1)溫熱說。這種學說認為生命活動靠的是“溫”和“熱”在體內的流動,當“溫”“熱”減少時,生命也就衰老了。還有人認為當機體的“溫”“熱”逐漸減少時,體內的“濕”也隨之減少,相反地“冷”和“乾”則逐漸增加,從而引起衰老和死亡。(2)火衰說。這種學說認為火是萬物之源,生命的火是由呼吸產生的燃燒,當呼吸停止就引起了死亡。(3)燈油耗竭說。有人認為生命是油燈的火焰,當油逐漸耗盡,人也逐漸衰老而死亡。他們認為衰老是因為體內能量之源消耗的結果,是人本元的自然衰退和匱乏,引起了人體的老化。這一理論一直持續至二十世紀初期。

  “腎氣”自然衰退是衰老的重要原因。由於腎“主骨”“藏精”“生髓”的生理功能降低,直接導致骨弱、骨痛、脛酸、神衰、耳鳴、精力不濟、反應遲鈍等運動障礙,可以說最早出現的衰老症狀就是運動能的異常。有人曾指出,人的衰老最先表現為腳弱無力,但它只不過是全身性運動能力降低的先兆。大多數老年人表現在脊柱和關節發生退行性變形、增生、疏鬆或為萎縮,臨床可見駝背、步態不穩、彎腰困難、關節活動不靈等症狀,所以就有〝人過六十歲,弓腰又駝背〞的說法。衰老不僅表現在骨骼上,還表現在肌肉力量上。衰老時肌肉力量會明顯降低,肌肉縮收力不足,氣力不夠。因此老人會對許多事情感到力不從心,而且部份老人由於肌肉與套性的改變,還會出現肌肉顫動的情況。加之神經系統功能的障礙,老人的反應能力和思維能力均會不同程度地下降,精神趨於委頓,不少人因此感嘆人到老年言行遲。

  當然,衰老絕不僅是運動功能減退,而是全身各系統、各器官的整體退變。每個人因先天的稟賦不同、體質不同,每個器官的衰老速度各不相同,因而表現也互有差異。歸納起來,中醫學理論認為人體衰老的體內改變主要有:(I)肝腎虧虛。肝藏血,腎藏精,精血同源;精血是人體最基本的生命物質。肝腎同位於人體“中焦”“下焦”,肝腎與精血相互補充,維持人的生殖功能和其他生命現象。人體大約50歲以後,肝腎開始虧虛,就會出現駝背、彎腰、耳鳴、齒脫、髮白等一系列衰老之象。(II)氣血不足。氣血是人體先天獲得與後天不斷補充而形成的生命物質。氣血充實、溫暖,推動機體的形態與功能活動,是人體內基本的營養物質。人體氣血不足,則體表及內臟器官得不到營養,各種功能活動下降,表現為衰老。如面色皮膚無光澤、毛髮枯槁、肢體無力、飲食無味、視物昏花等。(III)神氣渙散。神是人體精神活動的集中體現,也是人生命活動的外在表現。神以精、氣、血等等為物質基礎,同時神又支配臟腑器官的功能活動,使精、氣、血不斷得到補充。神氣渙散則人體各種機能下降,表現為多疑、多愁、嗜睡或失眠、思維混亂、兩目無光、肢體顫動、語無倫次等。(IV)經絡淤滯。經絡是體內運行氣血的通路,年老後經絡空虛失養、阻滯不暢,氣血不得正常運行。表現為肢體沉重、動作呆滯、轉側不靈等。

 

()、人體衰老過程中的變化

  隨著年齡的不斷增長,機體內逐漸發生重大生理變化,即逐漸走向衰老。衰老是人類生命過程中不可抗拒的自然規律,主要表現在人體內的細胞和各個器官的功能減退。〝有生之年嘆白髮,朝如青絲暮成雪〞便是描寫人體衰老的變化過程。

  人體功能的減退狀態主要表現在六個方面:一是細胞內物質代謝的分解過程大於合成過程;二是機體內環境的穩定性降低;三是對損傷的修復能力降低;四是對致病因素的感受力升高;五是對外環境變化的適應能力減退;六是機體的免疫功能降低。這些變化,其外在表現上也會出現明顯的變化(垂垂老態),實際上反應於人體的精神、體態、耳、目、聲、息等各方面。但並非所有的老齡人就一定會出現如此龍鍾之態,如果保健措施得當,可推遲這些種類退行性改變過程,從而達到延緩衰老、增進健康、得享天年的目的。

  從醫學角度講,健康老人的外觀微現主要表現在十個方面:

(1).脈形小→中醫學認為老年人大都氣血虛,故脈搏形態以粗大為主。如果60歲還能保持較小的脈形,說明心臟功能較好,動脈硬化的程度較輕,血液循環系統的功能正常。

(2).思路清→人進入老年期後,如果仍然保持思路敏捷,說話辦事邏輯性強,精力集中、動作協調,說明神經系統功能正常。

(3).兩耳聰→耳聾是衰老的重要徵象之一。若老年人兩耳聽力正常,說明聽覺功能好,機體的衰老程度較輕。

(4).兩目明→眼睛是人體精氣匯集的地方。若老年人的眼睛顯得靈活,目光炯炯有神,是精氣旺盛;特別是心、肝、腎功能良好的證據。所謂〝得神者昌〞就是這個道理。

(5).聲息和→如果老年人聲音宏亮,呼吸從容不迫,說明臟腑功能良好。宗氣、元氣、營氣、衛氣等正氣充裕。所謂〝正氣存內,邪不可干〞就是這個道理。

(6).腰腿靈→俗話說:「人老先從腿上老,將老先從腰上病」,這話很有道理。若高齡之時仍腰腿靈便,說明肌肉、經絡、四肢關節皆很強壯。

(7).後門緊→進入老年期,如果飲食和大便很有規律,說明脾胃和大腸功能並未衰退。

(8).前門鬆→男性老人的前列腺增大和女性老人生殖系統有疾患時,往往壓迫尿道,引起尿頻或排尿困難。若小便通暢,說明泌尿生殖系統基本無恙。

(9).牙齒固→中醫學認為,腎主骨、生髓,齒為骨有餘。若老年人的牙齒堅固,反映了老年的腎氣充盈。

(10).形不豐→俗話說:「千金難買老來瘦」,意思是指老年人的軀體不宜肥胖。據調查證實,我國百歲以上的長壽老人無一例是肥胖者。有關資料還證明,在高血壓、冠心病、糖尿病等患者中,瘦者的發病率顯然低於肥胖者。

  了解健康老人的外觀微現,可以觀察自己機體衰老的進程,以便採取積極措施,推遲衰老,永保青春。

 

()、生命在於運動

  法國哲人伏爾泰曾說:「生命在於運動」。他的本意是指,任何生命的運動力不僅是生命存在的體現,更是保持生命健康的一個重要手段。故也可以反過來說:「生命的質量延續就在於做不停的運動」。運動對於生命的意義是巨大的,人的生長發育無一不是各類組織細胞、器官運動的結果。而且,生物細胞在受到環境刺激後,會產生興奮。興奮是生物對刺激的一種反應,沒有興奮性,也就沒有生命。而不斷的運動,不斷地給生物體追加興奮刺激,可使生命延續更長的時間。有人甚至這麼評價運動對生命的價值:「興奮是走向長壽的基礎,抑制是走向死亡的徵兆。沒有運動,哪來生命?」

  運動究竟能為生命帶來什麼?這是一個運動生理學家的問題。運動長壽的事例使不少專家確信,運動可惠及老人的晚年生活,不同程度地擺脫衰老引起的多器官功能的下降,改善因衰老而纏身的病痛和不適,甚至可以改善老人的體態與精神狀態,帶來健康和愉悅。運動養生,寓養生於樂、走、動、玩、耍之間,是創造美好生活的重要方面。

1.運動能增加身體的力量←→人的力量來自於運動,運動是由於肌肉牽動骨骼而發生的,不運動就沒有力量。實驗證實,即便是輕微運動,肌肉所產生的能量會比安靜時增加50倍。運動能增加肌肉和關節的營養,當劇烈運動時,流經骨骼肌肉的血量比安靜時多20倍。所以當用力勞動或運動時,不僅促進肌肉、骨骼的生長發育,而且由於毛細血管擴張,也給組織細胞提供了豐富的營養,增加了人體的力量。

2.運動能使人年輕←→人所以年輕漂亮,激素分泌旺盛是重要原因之一。運動可促進激素的分泌,使血液中激素含量增加。長期運動使體內脂肪氧化、肌肉發達健美,運動員豐滿的肌肉條塊主要由於運動使雄性激素增加,而促進肌肉增長。他們像青春期那樣紅潤而嫩的臉蛋,都是因為激素作用的結果,所以運動能使人看上去年輕5~10歲。

3.運動能抗衰老←→近代研究發現,使人衰老的物質是體內隨著年齡增長的自由基。在人體生命活動及一系列的代謝過程中,可產生很多的自由基,這是一種反應能力很強的物質,可引起體內很多連鎖反應,從而損傷細胞導致機體衰老。機體自身為了保持年輕化,能產生一種清除自由基的物質→超氧化物歧化酶(SOD),通過測量使老人衰老的代表物質→過氧化脂質(LPO),就可以了解機體衰老的程度。隨著年齡的增長,LPO逐漸升高,SOD逐漸下降。不少實驗均表明,經過適量運動後,肝細胞中SOD的活性顯著升高。經測試,長期低量級運動可使SOD保持在一個較高的水平。一方面由於SOD能避免自由基對細胞的損傷,並能清除有害物質;另一方面由於SOD的升高,相對使LPO下降,這就產生了運動能使人年輕而且具有抗衰老作用的結果。

科學家認為,理論上人體的壽命應該是100~150歲,由此正常的生理衰老是從100歲開始的。未老先衰或死亡主要是因為運動不足、疾病或不正常的精神狀態所造成的。世界“早衰冠軍”是匈牙利的路德維希二世,他14歲發育成人,18歲頭髮變白,20歲死去。他一直深居王宮,養尊處優,運動嚴重不足。有資料記載,過著農民生活的托馬斯‧佩普,他經歷九個國王,活了152歲。據此有人認為,壽命的長短與運動有著密切的重要關係。

有人做了一個有趣的實驗,把兔子和烏鴉自幼分別關在籠子裡,長大後從籠子裡將它們放出來,兔子跑出不多遠就倒下去死掉,烏鴉在空中盤旋了半圈就落地死亡。解剖證實,兔子死於心臟破裂,而烏鴉死於動脈破裂。這個實驗說明,沒有跳躍飛翔的鍛鍊,主要功能器官就會發育不全,心臟與主動脈無法承受升高的血壓,必然造成死亡。

可見壽命的長短取決於運動,從古至今長期從事勞動、堅持體育鍛鍊,是防治未老先衰、延長壽命的最好方法。

4.運動能防治疾病←→我國唐代養生家孫思邈總結運動對生命的意義時說:〝人欲勞於形,百病不能成〞。《呂氏春秋‧古樂》記載〝筋骨瑟縮不達……故作為舞以宜導之〞。研究證實,運動能增加人體的免疫力,可增加下細胞,進而增加機體的抗病能力。有人統計,不經常運動的人要比經常運動的人癌症發病率高7倍。所以,運動是防治一切疾病的良藥。

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